Introduzione al Sistema endocannabinoide

Analizziamo il sistema endocannabinoide partendo dal principio.
La prima proteina/recettore accoppiata ad una proteina G (GPCR) attivata dal THC è stata scoperta nel cervello nel 1988 e prende il nome di CB1; la seconda GPCR, chiamata CB2, è stata identificate nelle cellule immunitarie nel 199326,27.
Si ipotizzò che la presenza di questi recettori fosse dipendente dall’esistenza di molecole endogene (ENDOCANNABINOIDI) capaci di legarsi, identificate nell’anandamide (arachidonoiletanolammide) e nel 2-arachidonoilglicerolo28,29. Queste sostanze, insieme agli enzimi coinvolti nella loro biosintesi e inattivazione e ai recettori cannabinoidi, costituiscono il sistema endocannabinoide. In base alla localizzazione dei recettori cannabinoidi nell’organismo, è stato ipotizzato che il sistema endocannabinoide fosse coinvolto in un gran numero di processi fisiologici, tra i quali il controllo motorio, la memoria e l’apprendimento, la percezione del dolore, la regolazione dell’equilibrio energetico, e in comportamenti come l’assunzione di cibo30. Altre funzioni del sistema endocannabinoide, nella normale fisiologia, potrebbero essere correlate alle funzioni endocrine e alle risposte vascolari31, alla modulazione del sistema immunitario32 e alla neuroprotezione33.

Funzioni

Descrizione delle risposte mediate dal sistema endocannabinoide

Funzioni cognitive superiori

Attenzione, memoria, apprendimento
Emozioni
Capacità di prendere decisioni (decision making) e controllo del comportamento

Controllo motorio

Controllo e coordinazione del movimento
Mantenimento della postura corporea e dell’equilibrio

Percezione del dolore e gratificazione

Sensibilità agli stimoli dolorosi
Sensibilità agli stimoli piacevoli

Neuroprotezione

Azione protettiva del SNC dalla sovrastimolazione o sovrainibizione esercitata da altri neurotrasmettitori

Sviluppo cerebrale

Sviluppo neuronale
Controllo della plasticità sinpatica

Funzioni immunitarie

Attività immunomodulatoria
Infiammazione

Funzioni sessuali e fertilità

Processi di maturazione degli spermatozoi
Interazioni con la funzione ovarica
Effetti sulla libido

Gestazione

Attecchimento dell’embrione
Meccanismi che regolanole prime fasi della gravidanza

Equilibrio energetico

Regolazione dell’assunzione di cibo
Modulazione dell’omeostasi metabolica

Regolazione dell’appetito

Modulazione della sensazione di sazietà
Sensibilità viscerale, nausea e vomito

Funzioni endocrine

Modulazione della secrezionedi ghiandole endocrine

Funzioni cardiovascolari

Risposta vascolare (azione vasodilatatoria e ipotensiva)

 

Regolazione cellule neoplastiche

Ruolo del sistema endocannabinoide nella regolazione dei processi di proliferazione cellulare alla base della crescita dei tumori

Vuoi diventare o Serere?